“El más chistoso es Jesus Minjares – él es quien usa camisas de superhéroes debajo de la del equipo”.

En honor al Mes de Herencia Hispana (Sept. 15-Oct. 15), la Coordinadora de Diversidad y Mercadeo de USTA Florida Maria Romo pasó una tarde con el equipo masculino del sur de Miami-Dade de ligas de USTA 4.0 para 40 años y mayores, el cual fue victorioso en el campeonato seccional de ligas de USTA Florida este año. Ellos representarán a la sección de USTA en la Florida en el campeonato nacional de ligas de USTA 4.0 para 40 años y mayores en octubre en Las Vegas.

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El equipo dice que ellos representan lo mejor de jugadores de varios países Latinoamericanos que se unen para divertirse, competir y disfrutar de la camaradería de las ligas de tenis de USTA.

“Comencé a jugar tenis en este club con ellos”, dice el capitán del equipo Eli Parnell de Puerto Rico, quien empezó a jugar hace ocho años en el Tamiami Tennis Center en Miami. “Estaba buscando una actividad para estar en forma y no he parado de jugar desde que comencé”.

Otros miembros del equipo vienen de Cuba, Guatemala, Venezuela, Puerto Rico, y hasta un Finlandés que habla español.

“No importa que todos estemos en este país o que nos hayamos convertido ciudadanos, este país nos ha dado la oportunidad de celebrar nuestras raíces”, dice Parnell. “No importa si somos Hispanos/Latinos, Afroamericanos, Irlandeses, etc. Siempre debemos recordar de donde vinimos y celebrar nuestra descendencia “.

Entre el equipo se encuentran abogados, ingenieros de sistemas e industriales, vice presidente de ventas, trabajador en minas, manejo y otros campos de trabajo. Fuera de las canchas ellos van a comer y viajan juntos a eventos como el Miami Open. La diferencia de este equipo a otros de ligas de USTA es la alta influencia de diferentes culturas Hispanas – desde rezar juntos hasta disfrutar una variedad de comidas y bebidas.

“Nos gusta rezar, tener una mente positiva la cual nos ayuda a sentirnos más cercanos antes de entrar a las canchas”, dice Parnell. “Empezamos en un círculo y terminamos con una oración diciendo, ‘God is good all the time’ (Dios es bueno todo el tiempo).

El miembro del equipo Noel Barengo es de Finlandia, pero habla muy bien el español después de vivir en Argentina y Colombia.

“El club fue uno de los primeros contactos que hice cuando empecé a vivir aquí, y así fue como comencé a jugar y a hacer amigos”, dice él.

Como se diferencia este equipo a otros equipos de ligas de USTA?

“De pronto el equipo en su mayoría Hispano-Latino no es puntual”, el bromea, ” pero en cuanto a tenis, es igual a los otros. De pronto gritamos más! Somos muy cercanos porque pasamos mucho tiempo juntos preparándonos para los seccionales, viajando, pasándola muy bien y después bebiendo una cerveza. Las amistades que he hecho son la mejor parte”.

Armando Cabane, un veterano de 19 años en las ligas de USTA de Guatemala también dice que las amistades que ha creado con el equipo no tienen precio.

“Camaraderia – ha sido la mayor razón, especialmente como no tengo familia en los Estados Unidos”, dice Cabane. “Mis compañeros de equipo se han convertido como mi familia y el espíritu competitivo, no tiene comparación. Me gusta como están de bien organizadas las ligas de USTA. He sido parte del equipo como capitán, cocapitán [desde la operación de rodilla de hace dos años]. El ser parte del equipo me ha ayudado a seguir adelante y me ha ayudado mentalmente. Ellos han sido increíbles con su apoyo durante este tiempo”.

Cabane está de acuerdo con que equipos en su mayoría Hispano-Latino tienen mucho más…volumen. Y espíritu.

“Somos un equipo muy feliz”, el dice. “Tú puedes notar que después de reuniones o prácticas, o después de ganar eventos como los seccionales hacemos mucha bulla. No podemos negar nuestro sabor latino y los que no son latinos han aprendido. [Durante el Mes de Herencia Hispana] Creo que debemos ser muy agradecidos con este país porque nos ha dado la oportunidad de venir a vivir de la manera que vivimos, pero no podemos olvidar de donde vinimos y la diversidad es lo que le da un sabor a este país y a la vida. Esto es muy importante”.

Dale clic abajo para escuchar a los miembros del equipo compartir sus historias, opiniones acerca del Mes de Herencia Hispana y de su equipo que se prepara para competir en el campeonato nacional de ligas de USTA.

Hispanic Heritage Month Profile: 2018 Miami-Dade Mens 40 & Over 4.0 Team

The South Miami-Dade 40 & Over Mens 4.0 team captured the Sectional Title this year and credit their strength to players of various Hispanic-Latino ethnicities coming together. Watch and find out more about their story.

Posted by USTA Florida on Wednesday, September 19, 2018

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