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USTA Florida está celebrando el mes de herencia Hispana este septiembre compartiendo perfiles de miembros de esta comunidad aquí en la capital del sol.

Les presentamos a Stacey Speller de 29 años. Stacey Speller, quien es una entrenadora voluntaria de tenis en el condado de Volusia, ha estado involucrada en el deporte desde que tenía cinco años. Stacey es de Nueva York con raíces Puertorriqueñas; ella nací en Brooklyn, creció en los Bronx con sus padres que nacieron en la isla.

¿Que haces actualmente?

Hago muchisimas cosas. Soy esposa de tiempo completo de mi amado esposo y amor Universitario Benjamin James Speller. Soy madre de tiempo completo de mi trio dinámico, Brice Jaylen, Selina Rain, and Blake Javier.  También soy madre de mi perro boxer/bulldog Blaze quien tiene 6 años. Cuando no estoy en casa, mi trabajo de 8-5 es como Student Success Coach en la gran universidad Bethune-Cookman University y transformando vidas de los estudiantes. Soy instructora de música Latina en la academia de baile Royal Pointe; y, por último, soy entrenadora voluntaria para niños entre los 4 y 14 años de edad en dos comunidades del condado Volusia – Derbyshire Community Tennis Center y The Shack.

¿Como te involucraste en el tenis?

Empecé a jugar tenis a los cinco años. Afortunadamente crecí en una comunidad en la parte sur de los Bronx que se llama Stevenson Commons, la cual tenía 4 canchas de tenis al lado de mi edificio.  Mi mama y yo solíamos pasar por las canchas todos los días en camino a la escuela y así fue que empecé en un programa gratuito que patrocinaba la New York Junior Tennis League (NYJTL) fuera en el Bronx International Youth Tennis Center (BIYTC). 

¿Tu familia juega tenis? 

Todos mis hijos han jugado tenis desde el vientre. Jugué tenis Universitario en División I con Brice en mi vientre. En este momento, Brice, de 8 años juega con pelota amarilla dos veces en un programa local y dos veces conmigo. El está en la pelota verde de acuerdo con el camino progresivo de la USTA. Selina practica con pelota roja 2 veces por semana, sin embargo, ella entrena con pelota amarilla conmigo los fines de semana. Blake todavía no juega, pero apenas cambie de gatear a caminar estaremos jugando con el también! Y mi esposo, el disfruta sacando a la gente de las canchas luciendo su esposa partidos de dobles. 

¿Qué es lo que más te gusta de lo que haces?

Lo que siempre he escuchado toda mi vida es “el tenis es un deporte que puedes jugar de por vida”. Nunca lo entendí, pero ahora que estoy cerca a los 30 no solo lo entiendo, ¡sino que comparto este comentario! El tenis me ha permitido conocer de todas partes, viajar a lugares que nunca hubiera podido visitar en mi niñez, estar en forma, mantener un nivel de ética en mi trabajo, disciplina, y me ha ayudado en saber cómo ser parte de un equipo en todo lo que hago. 

En cuanto a mi papel en el tenis, verdaderamente siento que Dios me dio una habilidad natural para enseñar. Mi Carrera llego a la educación universitaria y cuando no estoy dando de mi parte para hacer dinero para la familia por medio de mi trabajo en Bethune-Cookman University, aun sigo enseñando – ya sea en el estudio de baile o en las canchas de tenis. Siento que es mi responsabilidad el dar a niños clases de tenis gratuitas, así como lo hicieron conmigo. Es por eso que mi papel en el tenis es muy significativo. El enseñar a mis hijos como jugar tenis, es muy importante. Y esto hace parte de lo que les dejare. Sin embargo, no es suficiente que Brice, Selina y Blake sean monstruos en la cancha. Tengo una visión en crear un programa gratuito en la comunidad que impacte a miles de niños latinos y Afroamericanos no solo para que aprendan a jugar, sino que también puedan entrenar en un ambiente de alto rendimiento para que esto les abra muchas puertas en el futuro.

¿Qué mensaje tienes para otros padres acerca del tenis?

Mi mensaje para otros padres acerca del tenis es: pongan una raqueta en las manos de sus hijos tan pronto como puedan caminar. Nunca es muy temprano para aprender los fundamentos del tenis. Practicar cosas como lanzar la pelota y recibirla puede hacer una gran diferencia en cómo sus hijos le pegan a la pelota más adelante. La coordinación de los ojos con las manos lo es todo. El resto llegara a su tiempo. ¡Por último, sigan la regla más importante que es hacer la experiencia del tenis muy DIVERTIDA! Lo más Seguro es que si ellos se divierten, nunca querrán dejar la raqueta de tenis a un lado. 

¿Qué piensas del Mes de Herencia Hispana y como lo celebras?

¡ME ENCANTA EL MES DE HERENCIA HISPANA… ahora! Lo digo porque mi familia nunca lo celebró en mi niñez. En realidad, aprendí acerca de esta celebración en mi secundaria, pero empecé a celebrarla cuando me mudé a Daytona Beach, Fl. Empecé a apreciar más mi cultura Latina cuando no la tenía tan cerca. Lo que quiero decir es que ser de un lugar como los Bronx, donde hay latinos en todas partes y mudarse a una ciudad como Daytona Beach donde eres afortunado si ves un latino por mes fue un choque grande. No sabía lo mucho que amaba mis raíces “Nuyorican”, pero más que nada, cuanto lo extrañaba. El educarme a mí misma en lo que significa ser una Latina y creando conciencia acerca de la cultura Hispana/latina se ha convertido en una pasión mía y el mes de herencia Hispana es la plataforma perfecta. Después de una gran conversación con mi padrino fui inspirada a dejar una marca en un Historical Black College University campus y decidí hacerlo mi casa – Bethune-Cookman University. Contacte a un compañero de mis clases quien es latino en el 2009 y desde ahí junto con dos profesores de español, creamos la organización Hispanic Organization for Latin Awareness (H.O.L.A.). Hoy en día H.O.L.A. tiene a más de 200 miembros representando toda clase de culturas y cumpliendo con la misión de disminuir el espacio entre culturas en la universidad como también educar a los estudiantes acerca de la herencia latina. Ahora que tengo el placer de ser empleada de mi Universidad por los ultimos siete anios , he tenido el honor de ser  la consejera principal de H.O.L.A.’s y pueden estar seguros que hacemos todo para que el mes de Herencia Hispana se celebre en grande en B-CU.

Las cosas que hemos hecho en el pasado son:
– Hacemos publicaciones acerca de Hispanos/Latinos en nuestras cuentas sociales  
– Organizamos una mesa Latino/Hispana donde invitamos a estudiantes facultad y empleados para discutir diferentes problemas que pasan en la comunidad Hispano/Latina hoy en día
– Tenemos una noche de película que esté relacionada con la cultura Latino/Hispana 
– Tenemos un curso intensivo de 4 semanas para ensenarle a estudiantes a hablar español 
– Organizamos un evento para ensenarles a estudiantes y empleados como bailar diferente música Latina y mucho más. 

Prácticamente se puede decir que celebro todos los días durante el mes y no lo cambiaría por nada.

Para aprender más sobre las iniciativas de diversidad de USTA Florida, haga clic aquí.

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