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La misión de USTA Florida es “promover y desarrollar el tenis para todos”. Uno de los valores más importantes en los que creemos es en dar oportunidades para que todos puedan participar en el tenis sin importar el nivel, edad, habilidad física, genero, origen, nivel económico y orientación sexual. Tomamos la oportunidad del mes de Herencia Hispana que se celebra del 15 de septiembre al 15 de octubre para recalcar la diversidad del tenis en la comunidad de la Florida.

Les presentamos a Niurka Sodupe quien nació en Miami. Sodupe comenzó a jugar tenis cuando tenía 6 años, tuvo a la leyenda mundial del tenis Pancho Segura como su entrenador y entrenó en la famosa academia de Nick Bollettieri entre los que estuvieron Andre Agassi, Jim Courier y Mónica Seles. Fue número 7 en el ranking ITF junior con solo 14 años, llegó a la final del US Open Junior en 1984, y fue invitada a competir en las pruebas olímpicas ese mismo año. Ella compitió en el tour WTA por varios años y ha jugado en diferentes partes del mundo, incluyendo 3 cuadros principales de Grand Slam: Roland Garros, Wimbledon y el US Open. Ahora con 51 años, Sodupe es la entrenadora profesional de cabecera en el Ron Ehmann Tennis Center en Miami.

Niurka Sodupe was selected as the USPTA Miami Division 13 Pro of the Month for July 2020

¿Como te involucraste en el tenis?

Mi padre me llevo por primera vez a jugar tenis cuando tenía 6 años. Él era un jugador profesional de Béisbol en Cuba. Siempre jugábamos alguna clase de deporte al frente de nuestra casa. Un día me llevo al parque de nuestro vecindario y vió lo mucho que disfrute y que tenía talento. En esa época los únicos deportes disponibles para las niñas eran tenis y golf. ¡Me inscribió en clases de tenis y de ahí nunca paré!

¿Qué es lo que más disfrutas del tenis?   

El tenis me ha enseñado mucho desde que soy pequeña. El tenis en un deporte que da mucho. Es un deporte de por vida que te permite estar en buen estado físico, y divertirte con otras personas cuando juegas en un equipo o simplemente a nivel social. Gracias al tenis he aprendido a: siempre dar mi 100%, que el trabajo duro paga, responsabilidad, disciplina, resolver problemas, a jugar limpio, como ser una jugadora de equipo y como ser líder.

¿Cuál es tu posición actual y que haces?

Soy la entrenadora principal de tenis en el Ron Ehmann Tennis Center para Friends of Miami Tennis, una organización sin ánimo de lucro. Yo implemento y superviso todos los programas juveniles y de adultos y enseño a personas de todas las edades y niveles. Somos anfitriones de ligas de USTA para 18 años y mayores en nuestras instalaciones, y soy la directora de cuatro torneos anuales juveniles de USTA.

¿Tu familia juega tenis?  

Mi familia comenzó a jugar tenis cuando yo empecé. Disfrutamos jugar como familia. Nos convertimos miembros del Marriott Tennis Club el cual tenía 11 canchas. Pasábamos la mayoría de los fines de semana en familia y refrescándonos en la piscina.

¿Qué mensaje tienes para padres acerca del tenis?

El tenis es un deporte para todos los niños sin importar su habilidad ya que tendrán una experiencia positiva en la cancha. Mantengamos la diversión en todos los niveles. El tenis en un gran deporte para mantener a tus hijos en forma y competir dentro de un ambiente saludable.

¿Cuál es tu descendencia?

Mis padres y abuelos eran de la Habana, Cuba. Mis tatarabuelos eran de España.

¿Por qué es importante para ti celebrar el mes de herencia Hispana?

Soy muy orgullosa de mi descendencia Hispana. Las tradiciones y la cultura siempre han sido una gran parte de mi vida. Soy quien soy gracias a mi crianza como Hispana. Me da mucho orgullo decir que soy Cubana Americana. Es muy importante para mí que la personas sepan de la familia de dónde vengo, lo duro que trabajaron y cuanto han contribuido. Debemos celebrar los logros Hispanos del pasado y del presente.

¿Como te ha inspirado tu descendencia Hispana en el tenis y en la vida en general?

Mi familia huyó de la dictadura en Cuba en 1959. Pasaron de tener todo a no tener nada en una noche. Llegaron a los Estados Unidos con mi hermana mayor que tenía dos años y con lo que pudieron llevar en el avión. Trabajaron muy duro en lo que encontraban. Mis padres tenían que proveer para mi hermana, mis abuelos y para ellos mismos. Como familia se ayudaron el uno al otro todos los días. Después de estar en este país por 10 años y sin planear tener otro hijo, yo nací en el 1969. Dos años después y gracias a trabajar duro, mi familia pudo comprar una casa modesta donde mi madre quien tiene 82 años todavía vive ahí.  

Aparentemente yo fui una niña muy atlética así que mi padre me llevo al parque para jugar tenis la primera vez. Así empezó todo cuando yo tenía 6 años. Llegue a estar entre las mejores como tenista juvenil y entre las 120 primeras en el mundo como profesional. Competí en 3 cuadros principales de los 4 Grand Slams, y ahora llevo 25 años enseñando el deporte que tanto amo. Quiero compartir mi historia porque, aunque era jugadora junior con muchas promesas, pasar de ser tenista juvenil a profesional implico muchos gastos. Clases privadas, viajes a torneos, gastos de hotel, comida, etc., todo sumaba. Hasta el día de hoy no se lo mucho que tuvo que hacer mi familia. Mis padres trabajaron muy duro y mis abuelos ayudaron en lo que podían. Yo sé que mi casa fue refinanciada un par de veces y mi familia tuvo que hacer muchos sacrificios más para que yo pudiera cumplir mis sueños. Esto siempre lo he llevado conmigo y me ha inspirado a trabajar duro en lo que hago. ¡Mi familia trabajó duro para hacer una nueva vida aquí y esa es la forma Hispana de hacer las cosas!

¿Por qué es importante celebrar el mes de herencia Hispana en general, así como en el tenis? 

Es importante celebrar el mes de herencia Hispana para reconocer las diferentes culturas y contribuciones que los hispanos han hecho a este país maravilloso. También pienso que es importante en el tenis reconocer los muchos jugadores que han jugado y siguen jugando. Esto ayuda a dar a nuestros jóvenes modelos a seguir en el tenis. El mío fue Pancho Segura, una leyenda del tenis de Ecuador. Él fue mi entrenador de los 10 a los 15 años y tuvo un impacto grande en mi vida.

¿Por qué es importante no solo apoyar sino ser inclusivo con otras culturas?

¡Todos nos debemos apoyar en la vida! ¡Estamos en este mundo para hacerlo un mejor lugar para todos!

¿Si tuvieras un mensaje de unión, cuál sería?

Mi mensaje de unión seria acerca del tenis. El tenis no ve raza, color, género, o religión. Es un deporte donde los jugadores se reúnen para divertirse, hacer ejercicio y tener algo de competición. El tenis siempre ha unido a jugadores de todo el mundo y todas las edades.

Para conocer más acerca de las iniciativas de diversidad de USTA Florida has clic aqui.

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