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En celebración del Mes de la Herencia Hispana, que se lleva a cabo del 15 de septiembre al 15 de octubre, USTA Florida reconocerá a los miembros de la rica comunidad hispana de Florida de quién los talentos y dedicación ayudan a hacer crecer el gran juego del tenis todos los días, en todos los niveles. Los aplaudimos a todos por hacer del tenis un deporte mejor y más inclusivo, y por hacer que la cara de nuestro juego refleje con mayor precisión la diversidad dinámica de nuestro país.

Milena Fields es una organizadora extraordinaria en el Florida Tennis Center en Daytona Beach, y habitualmente se la puede encontrar coordinando rondas contra todos o capitaneando equipos de la liga. La que pronto cumplirá 50 años dice que se siente joven porque se mantiene activa con el tenis. Fields nació y se crió en Costa Rica y ha vivido en Daytona Beach durante dos décadas.

El tenis es claramente una gran parte de tu vida. ¿Cuándo recogió una raqueta por primera vez?

Después de graduarme como asistente de fisioterapia en el Daytona State College en 2012, le pedí a mi esposo Jack que me enseñara a jugar al tenis. Es un muy buen tenista y ha sido un muy buen instructor. Desde que aprendí a jugar, no puedo tener suficiente.

¿Qué es lo que más te gusta del tenis?

Normalmente no puedo quedarme quieto y el tenis me mantiene en movimiento. También soy competitivo conmigo mismo. No importa lo que haga, quiero hacerlo bien y el tenis no es la excepción. Me encanta correr, saltar, perseguir pelotas, sudar y me encanta el sonido de la raqueta cuando golpeo la pelota correctamente. Sin embargo, lo que más amo es el aspecto social del tenis. He hecho muchos amigos, y algunos de ellos se han convertido en amigos míos muy cercanos. Fomento un ambiente competitivo pero amigable en los grupos que organizo. No solo venimos a las canchas a jugar, nos detenemos entre juegos y charlamos sobre nuestras vidas, familiares y amigos. También salimos a almorzar y a celebrar cumpleaños. Tuvimos que dejar esto a un lado debido a COVID, pero recientemente, salimos por primera vez en más de un año y lo pasamos muy bien. Para mí, jugar al tenis es física y emocionalmente un deporte muy saludable.

   

¿Tu familia juega al tenis?

Mi esposo, mi hermano y su esposa juegan. Mi hija jugó al tenis en silla de ruedas durante un corto período de tiempo hasta que se puso ocupada con las clases de la escuela secundaria. Nadie más en mi familia juega al tenis. No era un gran deporte en Costa Rica, aunque hoy en día está ganando más popularidad. Mis hermanos sí juegan al fútbol y uno de ellos es triatleta.

¿Qué haces en el Florida Tennis Center?

Juego y organizo grupos de todos contra todos por la mañana y por la noche, soy el capitán de los equipos de la Liga de Tenis Greater Volusia (GVTL) y soy voluntario en algunos torneos. El Florida Tennis Center es un club de propiedad de la ciudad y muy bien administrado que alberga torneos no solo locales, sino estatales, nacionales e internacionales. Durante los últimos dos años, pudimos organizar un torneo internacional juvenil a pesar de la pandemia. Dirigí un grupo de voluntarios que realizó exámenes de salud para todos: jugadores, invitados, funcionarios de la USTA, personal de la FTC y todos los voluntarios, para garantizar un entorno seguro. En octubre o noviembre de este año, la FTC será la sede de otro torneo internacional femenino profesional muy importante.

   

Ha logrado alentar a más jugadores hispanos a que salgan y jueguen en el Florida Tennis Center. ¿Cómo lograste eso?

Animo a todos a jugar al tenis sin importar cuál sea su herencia, pero mis raíces hispanas y mi fluidez en español me han ayudado significativamente. Cuando hablo en español con una persona hispana, incluso si ambos dominamos el inglés, ambos nos sentimos muy familiares y cómodos. Normalmente tenemos muchas cosas en común de las que hablar, no solo tenis. Luego se sienten más bienvenidos y animados a ser parte de la familia del tenis de la FTC.

¿Cuál es tu herencia?

Soy una “Tica”. Nací y crecí en Costa Rica, el país de habla hispana y “Pura Vida” donde muchas personas practican surf, disfrutan de la selva tropical de América Central y la belleza y riqueza de la naturaleza, e incluso se retiran.

¿Cómo ha dado forma tu herencia a la persona que eres hoy?

Nuestra cultura se trata de encontrar cualquier excusa para reunirnos. Nos apoyamos y ayudamos unos a otros, nos preocupamos y oramos unos por otros, compartimos nuestros altibajos, reímos, bailamos, comemos y nos abrazamos. Todo eso está en mi sangre, y no importa dónde esté o con quién esté, esa cultura sale a relucir. Éramos una familia pobre, pero tuvimos la suerte de tener buenos padres que nos animaron a ir a la escuela, nos dieron tareas y responsabilidades del hogar, nos enseñaron a trabajar duro para ganarnos la vida y a compartir lo que teníamos con los demás.

Tiene una historia interesante sobre cómo llegó a los Estados Unidos ¿Le importaría compartirla con nosotros?

Mi hija Jen tiene parálisis cerebral. Se sometió a una extensa cirugía en las piernas a la edad de cinco años en el Hospital Shriners de Tampa, lo que le permitió caminar por primera vez en su vida. Comenzó con un andador y un año después pasó a usar muletas de antebrazo. Ahora es una joven de 25 años muy dulce, cariñosa y entusiasta. Tiene un título universitario, un trabajo y le encanta ser voluntaria.

Mientras regresábamos a Estados Unidos para la rehabilitación de mi hija, conocí a mi esposo Jack. Es estadounidense y estaba aprendiendo baile latino, lo que me encanta. Nos hicimos amigos del baile y finalmente nos enamoramos. Llevamos 18 años casados ​​y nuestras dos mayores pasiones son el baile y el tenis.

             

¿Por qué es importante celebrar el Mes de la Herencia Hispana en general, así como en el tenis?

Cada cultura es especial a su manera. A medida que el mundo evoluciona en ciencia, tecnología, comunicación y oportunidades, muchas personas como yo visitan y se mudan a diferentes países. Siento que Estados Unidos ya no es el único país de crisol. La cultura hispana ofrece alegría, sencillez, unión familiar, comida, música y baile. Cuando celebramos nuestra herencia hispana, no solo compartimos con otras culturas la belleza de la nuestra, sino que también tenemos la oportunidad de unirnos, hacer nuevos amigos e incluso conocer las diferencias entre los países hispanos. Nos devuelve a nuestras raíces, nos recuerda quiénes somos y las dificultades que tuvimos que superar para estar donde estamos hoy. Los Estados Unidos nos ha dado a mí y a mi familia la oportunidad de trabajar y vivir una vida decente, y con eso, podemos ayudar a los menos afortunados en casa.

Mis amigos del tenis vienen de diferentes partes del mundo, incluida América Latina. Sé y juego tenis con costarricenses, colombianos, mexicanos, puertorriqueños y más. Creo que estamos más animados en las canchas. Celebramos nuestras victorias un poco más fuerte, más tontas, abrazándonos y tal vez con un movimiento de baile.

Si tuvieras que compartir tu mensaje de unidad, ¿cuál sería?

La raza humana es hermosa, sin importar el color, la raza, el género o el estado, y sin importar de dónde vengamos o qué habilidades o discapacidades tengamos. Abramos nuestros corazones, aprendamos historias de los demás. Todo lo que queremos es amar y ser amados.

Para obtener más información sobre las iniciativas de diversidad de la USTA Florida, haga clic aquí.

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