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En celebración del Mes de la Herencia Hispana, que se lleva a cabo del 15 de septiembre al 15 de octubre, USTA Florida reconocerá a los miembros de la rica comunidad hispana de Florida de quién los talentos y dedicación ayudan a hacer crecer el gran juego del tenis todos los días, en todos los niveles. Los aplaudimos a todos por hacer del tenis un deporte mejor y más inclusivo, y por hacer que la cara de nuestro juego refleje con mayor precisión la diversidad dinámica de nuestro país.

Jonathan Collazo es el propietario y director de JC Elite Tennis en Tampa. Ha estado involucrado con el deporte de una forma u otra desde que tenía seis años, como jugador recreativo, jugador competitivo, entrenador y profesor de tenis. Collazo nació en Brooklyn, Nueva York, se crió en Puerto Rico y actualmente vive en Tampa.

¿Cuándo y cómo empezaste a jugar al tenis?

Empecé a jugar tenis a los 6 años con mi papá porque quería compartir conmigo su amor por el tenis. Jugué recreativamente con mi papá hasta los 14 años y tomé lecciones en el Hyatt Cerromar en Puerto Rico con Charlie Rivera.

¿Qué papel ha jugado el tenis en tu vida?

El tenis ha tenido un impacto en mi vida profesional y personalmente debido a las amistades y relaciones de por vida que se han hecho a lo largo del camino. Me ha dado la oportunidad de hacer crecer mi negocio y seguir esforzándome mental y físicamente. La posibilidad de viajar y ver otros países mientras jugaba y entrenaba ha sido una experiencia increíble.

¿Puedes compartir algo de tu historia en el deporte?

Comencé como compañero de bateo trabajando para Peter Burwash International (PBI) cuando tenía 14 años y jugaba en la sección USTA Juniors Caribbean. A principios de los 90, viajaba como compañero de bateo en el WTA Tour con Florencia Labat, quien ocupaba el puesto 17 en el mundo. Seguí trabajando para Joe Brandi Tennis Academy en Bradenton, donde comencé mi carrera como entrenador. En ese momento, también viajé con Kristina Brandi y la entrené en su primer US Open. Regresé a Puerto Rico por 7 años para comenzar mi propio programa de tenis y fui seleccionado para ayudar a entrenar a todos los niveles del Equipo Nacional Juvenil de Puerto Rico. De 2002 a 2004, fui entrenadora asistente de Tenis Femenino en la Universidad del Sur de Florida y co-capitana del equipo de la Copa Federación de Puerto Rico.

Continué entrenando en las escuelas secundarias locales de Tampa y luego decidí abrir mi propio programa de tenis en Tampa, donde soy entrenador de alto rendimiento de la USTA. Actualmente, compito en dobles masculinos de nivel 4.5 para el equipo del condado de Hillsborough.

¿Puedes compartir un poco sobre JC Elite Tennis?

Me concentro en desarrollar fundamentos sólidos, mantener el interés en el deporte y convertirlo en una experiencia de aprendizaje divertida. Entreno a niños y adultos de todas las edades y habilidades.

¿Cuál es tu herencia?

Mis dos padres nacieron en San Juan, Puerto Rico. Nací en Nueva York pero crecí en Puerto Rico en un hogar bilingüe. Mis padres me enseñaron la importancia de celebrar la cultura puertorriqueña y nuestra historia familiar. Todos los domingos teníamos cenas familiares numerosas con la familia extendida con nuestra comida favorita de arroz y frijoles, chuletas de cerdo y plátanos verdes (tostones). Al crecer en una isla pequeña, era parte de una comunidad cercana y todos los desafíos que enfrentó nuestro país nos hicieron resistentes y orgullosos de ser puertorriqueños.

¿Cómo ha dado forma tu herencia a la persona que eres hoy?

Mi herencia me ha influido enseñándome a trabajar duro, cuidar de los demás y hacer amigos dondequiera que vaya.

¿Por qué es importante celebrar el Mes de la Herencia Hispana en general, así como en el tenis?

Creo que es importante porque en un país con una variedad de culturas e idiomas, podemos celebrar lo que nos hace iguales y diferentes. El español es un idioma que se habla en muchos países, pero cada región tiene una cultura diferente. Cuando era niño, admiraba a Francisco González y creo que me ayudó a ver a mis compañeros tenistas puertorriqueños tener éxito en el deporte.

Si tuvieras que compartir tu mensaje de unidad, ¿cuál sería?

No importa lo que tengas, todos merecen ser respetados y tratados con amabilidad.

Para obtener más información sobre las iniciativas de diversidad de la USTA Florida, haga clic aquí.

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