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En celebración del Mes de la Herencia Hispana, que se lleva a cabo del 15 de septiembre al 15 de octubre, USTA Florida reconocerá a los miembros de la rica comunidad hispana de Florida de quién los talentos y dedicación ayudan a hacer crecer el gran juego del tenis todos los días, en todos los niveles. Los aplaudimos a todos por hacer del tenis un deporte mejor y más inclusivo, y por hacer que la cara de nuestro juego refleje con mayor precisión la diversidad dinámica de nuestro país.

La comunidad del tenis ha sido un lugar de apoyo y amor para Jeannette Cintron de Merritt Island, quien ha confiado en el deporte para ayudarla a navegar y superar varios obstáculos en su vida. La mujer de 57 años comenzó a jugar tenis cuando era niña en San Juan, Puerto Rico, antes de mudarse a los Estados Unidos y formar una familia. Miembro de la USTA durante 20 años, Cintron también ha podido compartir su pasión por el deporte con sus tres hijos.

¿Cuándo y cómo empezaste a jugar al tenis?

Empecé a jugar al tenis hace más de 25 años, cuando era niña con mis amigos en Puerto Rico. En 1996, casado y con mi primer hijo, me mudé a Omaha, Nebraska, donde vivimos durante casi 21 años. Durante ese tiempo nacieron Isabella y Gabriel. En 2015, terminamos mudándonos a Florida hasta el día de hoy.

Alex, mi hijo mayor, comenzó a tomar lecciones de tenis a una edad temprana con su grupo de amigos en Omaha. A los padres, incluyéndome a mí, les gustó tanto que todos terminamos tomando lecciones también. Ese fue el momento en que me di cuenta de que el tenis iba a ser mi pasión.

¿Qué papel ha jugado el tenis en tu vida?

El tenis ha jugado un papel importante en mi vida. Tener tres hijos que comenzaron a practicar este deporte a una edad temprana llevó al tenis a convertirse en el principal deporte familiar. En ese momento, Isabella y Gabriel se encontraban en su nivel competitivo más alto en el Valle de Missouri, y tenían su clasificación de la USTA entre los 10 primeros en su nivel de edad. El tenis se convirtió entonces en el núcleo de la familia en la que nos convertimos en padres del tenis.

¿Cómo te ha ayudado el tenis a superar algunos obstáculos en tu vida?

Cuando nos mudamos a Florida en 2015, el tenis se convirtió en el deporte más importante y competitivo de la familia, dejándome también jugando tenis recreativo. El tenis en la Florida tiene una hermosa diversidad étnica de jugadores y, a lo largo de los años, ha creado amistades duraderas. En mi caso, los jugadores hispanos y no hispanos han creado una familia, una comunidad única en la que nos ayudamos unos a otros.

Mi vida tomó un cambio inesperado en 2018 cuando mi matrimonio comenzó a deteriorarse. En un año perdí a mi familia, nuestra querida mascota (Bubba), mi madre y mi hogar. Durante este período, seguí jugando al tenis casi todos los días. Dios, mis amigos y el tenis se convirtieron en lo más importante para mí para mejorar como la persona que soy hoy.

Has sido miembro de la USTA durante dos décadas, ¿qué es lo que más te gusta del tenis?

Soy miembro de la USTA desde hace 20 años. El tenis me ha ayudado y me sigue ayudando a superar todos los obstáculos que encuentro en mi vida. Este es un deporte que requiere mucha disciplina física y mental. Me encanta el tenis y me encanta la unidad que se ha creado con los jugadores de nuestra comunidad y de otros lugares.

Sus tres hijos juegan tenis. ¿Podría hablarnos de cómo empezaron y qué están haciendo ahora en el deporte?

Mis tres hijos empezaron a jugar tenis entre los 6 y los 7 años. Mi hijo mayor, Alex, jugó un año de tenis universitario. Mi segunda hija, Isabella, fue campeona estatal de dobles de la escuela secundaria Viera durante dos años consecutivos. Mi tercer hijo, Gabriel, tiene un récord extendido en el Torneo de la USTA y su pasión por el deporte es ilimitada. A los 11 años ganó el Dobles Sweet Sixteen, una división de 12 años en el Valle de Missouri. Fue nombrado dos veces Atleta de Tenis del Año de la Conferencia de Cape Coast en el condado de Brevard, fue dos veces campeón de distrito de individuales y dobles, y en 2017, quedó segundo en la Competencia del Estado de Florida en dobles y tercero en individuales. En octubre de 2019, él y su compañero ganaron el Campeonato de Dobles Bobby Curtis en los 18. Actualmente juega para la Florida Atlantic University y da lecciones.

¿Cómo se apoyan usted y su hijo en la cancha?

La forma en que nos apoyamos mutuamente en el deporte es ser siempre positivos dentro y fuera de la cancha. Siempre tratamos de no pensar demasiado en los resultados y seguimos trabajando para desarrollar un ritual que se base en la tenacidad y la coherencia mental. En todos los deportes, la deportividad es muy importante. A largo plazo, esto promueve el crecimiento de la personalidad del jugador. Mi cosa favorita que le digo a mi hijo antes de un partido es: “juega lindo y diviértete”.

¿Cuál es tu herencia? ¿Puedes compartir un poco sobre ella?

Nací en San Juan, Puerto Rico, el 23 de febrero de 1964. La mayor parte de la herencia puertorriqueña proviene de una mezcla de europeos (españoles), africanos e indios nativos llamados taínos. Mi padre era cirujano ortopédico y mi madre dedicaba la mayor parte de su tiempo al trabajo filantrópico.

¿Cómo ha dado forma tu herencia a la persona que eres hoy?

Venir de Puerto Rico con tanta diversidad en la cultura y los valores que crearon mis padres ha dado forma a la persona que soy hoy. Mis dos padres siempre se dedicaron a ayudar y hacer una mejor comunidad entre nosotros. Mi padre ayudando a sus pacientes y mi madre ayudando a los necesitados.

¿Por qué es importante celebrar el Mes de la Herencia Hispana en general, así como en el tenis?

En Florida y otros estados, la comunidad hispana crece cada día. Eso también es cierto para la comunidad hispana en el tenis. Es importante celebrar el Mes de la Herencia Hispana porque brinda el espacio para enseñar y aprender sobre nuestra historia cultural. A medida que la comunidad hispana del tenis crece cada año, las amistades se desarrollan y pueden formar una familia como un todo. Es importante crear una comunidad de amor y aceptación, y crear vínculos es una forma de hacerlo. Compartir nuestras historias y tradiciones similares no solo ayuda a los demás, sino que también nos ayuda a mantenernos conectados con nuestra herencia y con quiénes somos.

Si tuvieras que compartir tu mensaje de unidad, ¿cuál sería?

La unidad es poder y da fuerza. La honestidad, la sinceridad y la integridad son cualidades que toda persona debe poseer. Como seres humanos, si aprendemos a respetarnos unos a otros y a aplicar esas cualidades, nuestra comunidad superará cualquier obstáculo que nuestra sociedad pueda superar.

Para obtener más información sobre las iniciativas de diversidad de la USTA Florida, haga clic aquí.

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