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En celebración del Mes de la Herencia Hispana, que se lleva a cabo del 15 de septiembre al 15 de octubre, USTA Florida reconocerá a los miembros de la rica comunidad hispana de Florida de quién los talentos y dedicación ayudan a hacer crecer el gran juego del tenis todos los días, en todos los niveles. Los aplaudimos a todos por hacer del tenis un deporte mejor y más inclusivo, y por hacer que la cara de nuestro juego refleje con mayor precisión la diversidad dinámica de nuestro país.

Javier Arias ha jugado tenis durante más de 35 años y es un profesional de la enseñanza de tenis en la Academia de Tenis Saint Johns en Jacksonville. Arias es un profesional certificado de USPTA, PTR e ITF Nivel 1, que enseñó durante más de 18 años en Puerto Rico antes de mudarse a los Estados Unidos. El experto nació y se crió en Ponce, Puerto Rico, y ahora vive en Saint Johns.

¿Cuándo y cómo empezaste a jugar al tenis?

Empecé a jugar tenis en Ponce, Puerto Rico, a los 15 años. También practiqué fútbol y competición de BMX. Empecé a jugar al tenis con una raqueta de tenis de madera.

¿Qué papel ha jugado el tenis en tu vida?

El tenis ha sido muy importante para mí. Recibí una beca completa en la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico y completé mi licenciatura en administración de empresas. Mi título me ha permitido trabajar y mantener a mi familia. El tenis también me ha enseñado a creer en mí mismo, a trabajar duro por mis objetivos, a crecer de la derrota, a mantener la concentración en el gol y a obtener resultados bajo presión.

¿Puedes compartir algo de tu historia en el deporte?

Como jugador, mantuve un ranking de los 20 mejores en las secciones del Caribe y representé a Puerto Rico en eventos internacionales durante mis años junior. Como jugador universitario, jugué la posición número uno en el equipo de tenis de la Pontificia Universidad Católica. A medida que el deporte comenzó a evolucionar, comencé a interesarme en la enseñanza. Realmente disfruto ver a una persona evolucionar como tenista. Primero trabajé en mi certificación PTR y luego en USPTA e ITF Nivel 1 como entrenador. Mi mayor satisfacción es guiar a los estudiantes a través del proceso de convertirse en tenistas y, sobre todo, en seres humanos completos.

Trabajaste en tenis en Puerto Rico antes de mudarte a Florida, ¿Puedes hablar un poco sobre eso?

Como instructor de tenis, trabajé en diferentes comunidades de Puerto Rico como: Ciudad Jardín de Bairoa, Caguas PR; Sabanera de Gurabo, Gurabo PR; y Caguas Real, Caguas PR. Como director de tenis y profesional principal, proporcioné y organicé lecciones grupales para menores de 10 años; lecciones grupales de bola roja, naranja y verde; lecciones privadas y grupales para jóvenes y adultos para jugadores principiantes, intermedios y avanzados; y campamentos de tenis de verano para jugadores jóvenes.

Eres una nueva incorporación en la Saint Johns Tennis Academy en Jacksonville. ¿Puedes compartir un poco sobre lo que haces allí?

Unirse a Saint Johns Tennis Academy ha sido una bendición. Trasladarse a la Florida vino con sus desafíos, pero SJTA me ha ayudado a asentarme y ser parte de la comunidad de tenis local. En SJTA, ayudo a desarrollar jugadores junior, principiantes, intermedios y avanzados. También doy clases grupales para adultos.

¿Cuál es tu herencia? ¿Puedes compartir un poco sobre ella?

Nací en la isla caribeña de Puerto Rico. Como hispano, soy muy apasionado y entusiasta por lo que hago. Valoramos la disciplina, la perseverancia, el compromiso y creemos en el trabajo en equipo para lograr un objetivo común.

¿Cómo ha dado forma tu herencia a la persona que eres hoy?

Mi herencia hispana me ha ayudado a desarrollar mis instintos para superar los desafíos y obstáculos de la vida. Para levantarnos después de que caigamos. Que en cada victoria y cada derrota siempre hay una lección y con Dios en tu vida, siempre llegarás a tu destino.

¿Por qué es importante celebrar el Mes de la Herencia Hispana en general, así como en el tenis?

El Mes de la Herencia Hispana brinda la oportunidad de honrar y celebrar las contribuciones hispanas a este crisol. A nivel personal, quiero que más personas aprendan sobre nosotros, nuestra música, nuestros deportes y nuestra cultura para lograr la diversidad y una mejor integración social.

Si tuvieras que compartir tu mensaje de unidad, ¿cuál sería?

Podemos ser personas física y étnicamente diferentes, pero todos somos seres humanos. Con virtudes y defectos, debemos enfocarnos y resaltar lo mejor de los demás para lograr un beneficio común.

Para obtener más información sobre las iniciativas de diversidad de la USTA Florida, haga clic aquí.

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