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La misión de USTA Florida es “promover y desarrollar el tenis para todos”. Uno de los valores más importantes en los que creemos es en dar oportunidades para que todos puedan participar en el tenis sin importar el nivel, edad, habilidad física, genero, origen, nivel económico y orientación sexual. Tomamos la oportunidad del mes de Herencia Hispana que se celebra del 15 de septiembre al 15 de octubre para recalcar la diversidad del tenis en la comunidad de la Florida.

Les queremos presentar a Daniella Estrada-Torres de 18 años quien empieza su primer año universitario en University of South Florida para obtener un grado de bio-medico. La graduada en el 2020 de Bartram Trail High School ha jugado tenis desde el tercer grado y se certificó como profesional del tenis con la PTR siendo adolescente. Estrada-Torres nació en Jacksonville y vive actualmente en St. Augustine.

Daniella Estrada-Torres

¿Como te involucraste en el tenis?

Empecé a jugar tenis en el tercer grado. En esa época estaba probando diferentes deportes para poder encontrar uno que quisiera jugar por mucho tiempo. Mi mejor amiga ya estaba practicando en Saint John’s Tennis Academy (SJTA) y me dijo sobre el tenis, yo decidí probarlo y he jugado tenis desde ese día.

¿Qué es lo que más te gusta del tenis?

Disfruto mucho que el tenis puede ser un deporte individual o por equipo. Cuando era más pequeña no me gustaban los deportes por equipos porque soy muy competitiva y cuando sentía que mis compañeros de equipo no estaban dando todo su esfuerzo, me frustraba. Cuando empecé a jugar tenis, vi que el esfuerzo dependía de mí misma algo que me gustó, pero podría tener al apoyo de otros en tenis por equipos y tenis en la secundaria.

¿Te certificaste como profesional del tenis con la PTR, cómo te premio esto?

Me sentí muy afortunada al certificarme con la PTR porque honestamente fue algo que nunca pensé hasta que mi entrenadora Heather Diegan me sugirió tomar el curso. Esto me demostró que todos los años jugando tenis valieron la pena. No solo aprendí de mis entrenadores – Larry Hedges, Heather Diegan, y Patrick Diegan – a jugar mejor mis partidos, también estaba reteniendo esta información y ahora puedo compartir mis habilidades con jugadores más jóvenes y así que se enamoren del tenis también.

¿Qué mensaje tienes para los padres acerca del tenis?

Mi mensaje para otras familias que tengan paciencia y apoyen a sus hijos. Cada vez que tu hijo o hija entra a la cancha, hay posibilidad que sea un buen día o un mal día. Es difícil ver que tu hijo/a tenga dificultades en un partido, especialmente cuando sabes que pueden jugar mejor de lo que están jugando. A mí me ha pasado esto con mis compañeros de equipo de mi secundaria, así que imagino que es diez veces más difícil cuando es tu propio hijo/a. Tengan paciencia con ellos mientras aprenden nuevas habilidades teniendo en cuenta que es difícil poner en práctica lo que están aprendiendo en un partido ya que son dos ambientes completamente diferentes. Yo estoy bendecida por tener padres quienes siempre me han apoyado y deseo lo mismo para los otros.

¿De dónde eres?

Aunque mi hermana y yo nacimos en la Florida, el resto de nuestra familia es de Puerto Rico. Crecimos aprendiendo inglés y español, y hemos siempre estado muy involucradas tanto con nuestra cultura Hispana como con nuestra cultura americana. Casi todos los veranos volamos a Puerto Rico para ver a nuestros abuelos, tías, tíos y el resto de nuestra familia. Durante ese tiempo era cuando verdaderamente entendíamos nuestra cultura porque teníamos que hablar español. comíamos las delicias de mis abuelas y aprendimos acerca del pasado. Durante la navidad mis papas siempre nos acostumbraron a celebrar de la manera típica de Puerto Rico con arroz con gandules y lechón. También celebramos el día de los reyes magos, el cual es más popular para regalos en Puerto Rico que la navidad.

¿Por qué crees que es importante celebrar la herencia Hispana?

Es importante para mí porque no se todo de mi propia cultura. Como he vivido en la Florida toda mi vida, no he vivido cosas que hubiera vivido si hubiera crecido allá en Puerto Rico. Aunque viajo y practico cosas de mi cultura, soy una versión más americanizada. Uso este tiempo para entrar más a fondo y saber quién soy, quien es mi familia, para así poder mostrarles a mis hijos ya que serán parte de esta cultura también.

¿Como te ha inspirado tu herencia Hispana en el tenis o en la vida en general?

Mi herencia Hispana me ha inspirado en el tenis y en la vida demostrándome que hay otras personas como yo a quienes admiro y como quisiera ser. En tenis, Mónica Puig me inspira porque ella fue la primera tenista en ganar la medalla olímpica de oro para Puerto Rico. Yo trabajo para llegar a ser alguien quien obtiene algo grande para su cultura y comunidad como ella lo hizo. En la vida, mi herencia me ha inspirado para ser un buen ejemplo para otras niñas hispanas para que sean orgullosas de quienes son y de dónde vienen.

¿Por qué es importante celebrar el mes de herencia Hispana en general, así como en el tenis?

Es importante celebrar el mes de herencia Hispana porque cada día conocemos nuevas personas que vienen de diferentes lugares. Es bueno para todos tomar parte de esta celebración y aprender acerca de otras culturas porque nos permite ser más educados y deshacernos de estereotipos y prejuicios. El mes de herencia Hispana debe ser un tiempo para recordarle tanto a los hispanos como a los no hispanos que deben tratar de aprender algo nuevo de la cultura que ha contribuido a nuestra sociedad.  

También es importante celebrar este mes en el tenis porque este deporte es internacional y es muy probable que vayas a conocer alguien de un país de habla hispana. Esto te da la oportunidad de usar lo que has aprendido durante este mes y tener algo de idea de porque son como son. Hay muchos jugadores hispanos que son muy buenos y deben ser reconocidos. El ser una minoría puede hacerte sentir a veces fuera el lugar en un grupo o que otras personas te juzgan, pero el celebrar lo diferente que somos y aprender el uno del otro nos ayuda a la comunidad Hispana a sentirnos más bienvenidos.

¿Por qué es importante no solo apoyar y celebrar otras culturas, sino que también ser inclusivo?

Es importante ser inclusivo y celebrar otras culturas porque nadie debe sentirse fuera del lugar.  Ser inclusivo es hacer sentir a otras personas diferentes de nosotros bienvenidos. Si quitamos las opiniones que tenemos acerca de otras culturas, permitimos mucha más diversidad e inclusión. Aceptar a otra persona, aunque venga de un lugar diferente al tuyo o crea en cosas diferentes a ti, es como la tensión en el mundo se va a acabar.

¿Si tuvieras un mensaje de unión, cual sería?

Mi mensaje de unión es tratar de aceptarse el uno al otro. No se tiene que ser mejores amigos con todas las personas que conoces – eso no es realista – pero mostrar aceptación en vez de odio, permitirá hablar más y pelear menos. En vez de discutir con alguien tratando de probar que lo que tú crees es correcto, intenta escuchar lo que están diciendo. No tienes que estar de acuerdo, pero puedes reconocer la diferencias en vez de pelear sobre ellas, y esto unirá a lados opuestos.

Para conocer más acerca de las iniciativas de diversidad de USTA Florida has clic aqui. 

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