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La misión de USTA Florida es “promover y desarrollar el tenis para todos”. Uno de los valores más importantes en los que creemos es en dar oportunidades para que todos puedan participar en el tenis sin importar el nivel, edad, habilidad fisica, género, origen, nivel económico y orientación sexual. Tomamos la ocasión del mes de herencia Hispana que se celebra del 15 de septiembre al 15 de octubre para recalcar la diversidad del tenis en la comunidad de la Florida.

Les presentamos a Alberto Fernández de 30 años, director del Weston Tennis Center. El comenzó su carrera llevando el tenis a niños de pocos recursos como entrenador en en Greater Miami Tennis and Education Foundation (ahora First Serve Miami), antes de conseguir mucho éxito como un profesional del tenis en la ciudad de Miami. En el 2011, Fernández hizo parte del equipo de tenis de Cliff Drysdale y ha trabajado en varias posiciones antes de convertirse en el director de tenis del Weston Tennis Center. Fernández nació en Sagua la Grande, Cuba y vive actualmente en Fort Lauderdale. 

Alberto Fernandez

¿Como te involucraste en el tenis? 

Mi primo fue el primero de la familia en empezar a jugar tenis en el Bryan Park (Parque de la ciudad de Miami). Mi primo y yo somos muy cercanos asi que naturalmente luego yo empece a jugar tennis despues de la escuela. Mi entrenador Noel Cubela luego se convirtió en una persona fundamental en mi carrera ya que no solo fue la primera persona que me dió la oportunidad de ser entrenador, sino que ayudo a guiar mi carrera. 

¿Qué es lo que más disfrutas del tenis? 

El largo tiempo que se puede jugar: el tenis es un deporte que uno puede jugar hasta una gran edad por muchas razones. Razón #1: uno solo necesita una persona mas para jugar asi que encontrar a alguien para hacerlo debe ser fácil lo cual no es el caso con la mayoría de otros deportes. Razón #2: es un deporte amable con el cuerpo… naturalmente cuando uno envejece no puede hacer lo mismo que antes, pero el tenis tiene un nivel para todos y se puede acomodar a las habilidades de cada uno. 

¿Qué haces en tu papel como el director de tenis del Weston Tennis Center? 
Un director de tenis es realmente un camaleón en el club. Debe tener muchas carac teristicas como poder participar, entender y llevar al club a la visión del mañana. El director de tenis debe tener un balance entre el tiempo en las canchas con las otras responsabilidades fuera de la cancha como entrenar a otros empleados, hablar con los miembros del club y la comunidad, mentener toda la documentación al dia, mercadeo y cuentas. Creo que el objetivo principal de un director de tenis es simplemente hacer crecer el tenis. Entre mas podamos influenciar el crecimeinto del tenis en nuestra cimunidad, tendremos una mejor visión mañana.

¿Qué es lo que más te gusta de trabajar en el Weston Tennis Center? 

En mi tiempo aquí, hemos construido una comunidad con nuestros empleados, miembros, invitados y la ciudad de Weston. Todos llamamos el Weston Tennis Center nuestra casa. La meta fue siempre hacer de este lugar un lugar para toda la familia y estoy muy contento por ser parte de esto. 

¿Qué mensaje tienes para los padres acerca del tenis? 

Yo les diría a los padres esto: sepan hasta donde pueden presionar y hay una diferencia muy pequeña entre obligar y motivar. Deben entender la pasión de sus hijos y sus aspiraciones, y una vez que estas sean claras, darles todos los recursos y motivacion que puedan. Una obligación se convierte en trabajo y el tenis debe ser una actividad positiva. 

¿Por qué es importante celebrar el mes de herencia Hispana para ti? 

Para la mayoría de las familias latinas celebrar la cultura no es muy difícil.  La cultura se incrusta en nuestro estilo de vida y es muy fácil entender porque el sur de la Florida tiene tanta diversidad cultural. El celebrar el mes de herencia hispana me permite entrar más a fondo a mi historia, la historia de mis padres y de todos los otros países latinos. 

¿Cómo te ha inspirado tu herencia Hispana en el tenis o en la vida en general? 

Yo soy un inmigrante. Soy el típico cubano. Mis padres decidieron arriesgarlo todo en una balsa con el sueño de llegar a la tierra de las oportunidades. Unos días en el mar y 7 meses como prisioneros en Guantanamo Bay hasta que finalmente llegamos. Desde entonces, mis padres trabajaron sin parar todos los dias para darme darme las posibildades y recursos que yo nunca tuve. Mis padres son mi inspiración; gracias a su esfuerzo estoy donde estoy hoy en día. 

¿Por qué es importante celebrar el mes de herencia Hispana en general y en el tenis?

Más o menos una quinta parte de la población de los Estados Unidos es Hispana. Hispanos o latinos han contribuido a la vida americana por casi 400 años. Hoy latinos son veteranos, profesores, dueños de negocios, jugadores de tenis…entre muchas más profesiones. El mes de herencia Hispana nos permite reconocer los logros y las contribuciones a nuestra nación, mundo y a la historia del tenis. 

¿Por qué es importante no solo apoyar y celebrar otras culturas y ser inclusivo? 

Todos venimos de diferentes lugares, herencias y creencias. Entre más celebremos el uno al otro más aprenderemos y nos entenderemos el uno al otro. Si estoy dispuesto a probar tu comida, debo estar dispuesto a aprender acerca de tu cultura – porque la cultura está incrustada en la comida y no al contrario. No podemos solo tomar una parte de la historia (y a mí me encanta la comida). 

¿Si tuvieras un mensaje de unión, cuál sería? 

“Solos podemos hacer muy poco, juntos podemos hacer mucho”. – Helen Keller 

Para conocer más acerca de las iniciativas de diversidad de USTA Florida has clic aqui. 

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