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Por Clark Higgs, Presidente Voluntario de USTA Florida

Nosotros observamos el mes de herencia Hispana celebrando las historias, culturas y contribuciones de nuestros ciudadanos Hispanos y Latinos de quienes sus ancestros vinieron de España, México, el Caribe y del Centro y Sur de América. Su comienzo el 15 de septiembre es significativo porque muchos de los países centroamericanos y sudamericanos celebran su independencia durante esa fecha o cerca. 

El tenis en la Florida tiene una larga historia de influencia Hispana por su proximidad al Caribe, la cantidad de viaje internacional, y el comercio con los países centroamericanos y sudamericanos. Durante los últimos 10 años, la sección de USTA en la Florida se ha enfocado en celebrar el impacto de esta comunidad en el tenis.

Una de las historias más antiguas acerca de este impacto fue en 1940. Gardner Mulloy, quien se convertiría en uno de los fundadores de la sección de USTA en la Florida, ofreció una beca a un jugador joven ecuatoriano llamado Pancho Segura para que jugara tenis en la universidad de Miami. Pancho ganó el torneo nacional universitario en sencillos por tres años consecutivos antes del comienzo de su carrera como tenista profesional y 20 años antes de la ‘Era Abierta’ (Open Era) del tenis.

En el 2013, la sección de USTA en la Florida lanzó la iniciativa de alcance hispano “Tenis para Todos” y programas diseñados para fomentar la actividad física, en particular el tenis, en las comunidades hispano/latinas. La sección hoy en día organiza una variedad de días de juego, festivales familiares, y otros eventos para llevar este deporte a personas de todas las edades en el centro y sur de la Florida. Estos eventos incluyen diversión en familia, ejercicio, mucha comida y música para la comunidad. Muchos de estos eventos toman lugar junto con eventos tenísticos profesionales como el abierto de Miami (Miami Open) y el abierto de Delray Beach (Delray Beach Open).

Fabrizio Alcobe Fierro, un padre tenista de la Florida, miembro anterior del comité nacional de USTA y cabeza del grupo asesor hispano nacional (Hispanic Engagement Advisory Group), ha dado gran asistencia promoviendo y registrando estos eventos a través de su relación con NBCUniversal y Telemundo. Continuamos proporcionado estos eventos y funciones en varias comunidades de la sección de la Florida.

USTA Florida también apoya a muchos capítulos del programa National Junior Tennis & Learning (NJTL) que proporcionan asistencia para la escuela y tenis a través de programas en la tarde en estas comunidades. Uno de estos capítulos es First Serve Miami, el cual trabaja con niños de bajos recursos con su sede principal en Moore Park. Mas de 80 % de los participantes son Hispanos o Latinos. El programa NJTL está celebrando su aniversario número 50. Este programa fue fundado por Arthur Ashe, Carlie Pasarell y Sheridan Snyder en 1969. First Serve celebró este aniversario histórico con un gran evento de reto por equipos (Team Challenge) en agosto.

Por supuesto, también contamos con una gran participación Hispano/Latina en las ligas de USTA en la costa sureste de la Florida y en las áreas de Tampa Bay y Orlando. Estos equipos traen una mezcla exclusiva de entusiasmo, habilidad y emoción en el juego local, pero particularmente a nuestros campeonatos seccionales de ligas. El condado de Hillsborough (área de Tampa) pudo quitarle la copa de ligas de USTA en la Florida al condado de Broward (el condado con mucha influencia hispano/latina en el área de Ft. Lauderdale) ganando la mayor cantidad de títulos seccionales en el 2018. Broward fue el ganador en el 2016 y 2017. 

No hay necesidad de decirlo, pero esta población suma mucho a la diversidad y alegría que el tenis lleva a todos los jugadores en el estado, y la sección de USTA en la Florida se enorgullece en celebrar la herencia de esta comunidad en septiembre y octubre. Estaremos compartiendo varias historias acerca de este mes por medio de nuestras cuentas sociales y pagina web. Para más información acerca del mes de Herencia Hispana y Tenis Para Todos, visita www.ustaflorida.com/tenisparatodos o USTA Florida en FacebookTwitter e Instagram. Por ahora esperamos verte en las canchas. 

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